AGAの原因は遺伝と男性ホルモン:遺伝

AGAの原因は遺伝と男性ホルモン:遺伝
 思春期以降の男性の髪の毛が日に日に徐々に失われて薄毛になっていく多くは男性型脱毛症(AGA)と考えられます。
 思春期以降の男性の誰にでも発症する可能性はありますが、特に20代や30代で発症すると、見た目の問題やどんどん薄毛が進行してしまって髪の毛がなくなってしまうのではないかと大変な不安になると思います。薄毛に悩み出すと生活の質を確実に悪くしてしまい、精神衛生上も好ましい状態ではありません。
 ただし、AGAも薬で治る時代です。若ければ若いほど、治療開始が早ければ早いほど良好な結果が得られます。
 疾患の原因やメカニズムが解明されることで新たな治療法が生まれます。そこで、今回はAGAを引き起こす遺伝について詳しく説明していきます。

1.遺伝と男性ホルモンが原因!
 冒頭から結論は書いてありますが、AGAの原因は遺伝とホルモンが抜群に大きな影響を与えています。AGAは正式には、『Androgenetic alopecia』と言います。alopeciaは脱毛症の事ですが、androは男性ホルモンを示し、geneticは遺伝を意味しています。そもそもの疾患の名前が、『遺伝とホルモンによる脱毛症』という意味なのです。
 遺伝は両親や祖父母から引き継いだ、その人自身の体質です。ある意味では、AGAは生まれつき定められた運命に近いものです。

2.遺伝子の研究
 男性の体の中には様々な男性ホルモンが流れています。これらは本来男性の若々しさ、筋肉を増やすといった力強さや男性らしさの源ですが、薄毛にとっては厄介な敵になります。男性ホルモンが髪の毛の脱毛を促進して薄毛を引き起こしてしまうからです。
 テストステロンという少し力の弱いホルモンは、ジハイドロテストステロン(DHT)という強力なホルモンに5α還元酵素で変換されます。この5α還元酵素はⅠ型とⅡ型の2種類がありますが、このうちⅡ型5α還元酵素の遺伝子がある特定のパターンだとAGAになりやすい事が分かっています。
 また、男性ホルモンは血液中から細胞内に入る事で細胞に様々な指令を行います。その際、男性ホルモンだけでは命令を出すことができず、必ず細胞内のパートナーであるアンドロゲン受容体と結合する事で命令を発することができます。この男性ホルモンの受容体のパートナーであるアンドロゲン受容体の遺伝子にもAGAになりやすい型となりにくい型があることが分かっています。ちなみに、DHTはテストステロンよりも何倍も大きな声で激しく命令を飛ばすため、強力なホルモンといわれています。
 これら酵素のパターンや受容体の型は全てその人個人の体質、つまり遺伝によるのです。分かりやすい例で言えば、アルコールに強い、弱いといった体質も同様です。アルコールに強い体質の人は、短時間に多くのアルコールを分解する酵素を遺伝で引き継いでいるのです。
 酵素や受容体の遺伝のパターンによって、より多くのDHTが生み出される、パートナーであるアンドロゲン受容体とより強く結びつく。こういった体質の方は、男性らしさといった面では素晴らしく有利な体質かもしれませんが、より薄毛になりやすい体質であるといえます。

3.遺伝子をターゲットにした治療法は?
 遺伝がAGAの薄毛の原因であるならば、その原因遺伝子を操作して酵素や受容体を違うタイプに変換してしまう治療法があればいいのではと思われるかもしれません。残念なことに、実は、遺伝子をターゲットにした治療法は非常にハードルが高いのです。遺伝情報は、DNAと呼ばれる体の設計図に書かれています。遺伝子を操作する治療法は、それらDNAに書かれた遺伝情報を他のタイプに書き換えていかなければなりません。全身の細胞、約60兆個の細胞の全てがDNAを持っています。頭髪部の細胞だけでも膨大な数の細胞があり、遺伝情報を全て書き換えて違うタイプにすることは現状ではほぼ不可能なのです。
 ただ、今はAGAを治せる時代です。遺伝子治療は行えませんが、薬の力でテストステロンから強力なDHTに変換する酵素を妨害してしまいます。そうすると、出来てくるDHTが減りますので、AGAによる抜け毛や薄毛の進行が抑えられる事になります。

4.まとめ
 AGAは遺伝と男性ホルモンが主要な原因で、遺伝は両親や祖父母から受け継いだ体質です。AGAになりやすい酵素や受容体は遺伝によって、あらかた生まれつきの体質として決まっているのです。

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